theernment ontdekking kan helpen elimineren rivierblindheid

Volksgezondheid ambtenaren in Afrika en Latijns-Amerika werken aan onchocerciasis, beter bekend als rivierblindheid uit te roeien. De ziekte, die naar schatting 37 miljoen mensen treft, wordt veroorzaakt door Onchocerca volvulus, een parasitaire worm overgedragen van persoon tot persoon door de beet van geïnfecteerde blackflies. Mensen met een onchocerciasis kunnen jeukende huiduitslag en knobbeltjes onder de huid. In ernstige gevallen, laesies ontwikkelen in het oog die visie schaden en kan leiden tot blindheid.

Hoewel een behandeling bestaat dat de microfilariae (larvale nakomelingen) van O. volvulus doodt, kunnen volwassen wormen leven blijven in knobbeltjes die vorm onder de huid gedurende ongeveer 15 jaar. Omwille van de levenscyclus van de worm, duurt het meestal een jaar eerder microfilariae in de huid biopten kunnen worden gedetecteerd. Hierdoor kunnen mensen onbewust herbergen de parasiet helpen verspreiden aan anderen. Elimineren onchocerciasis in getroffen gebieden vereist niet alleen een effectieve behandeling maar ook een snelle test die besmette mensen zo vroeg mogelijk identificeert.

In de late jaren 1980, een onderzoeksteam onder leiding van Dr. Thomas Nutman in de theernment Laboratorium voor parasitaire ziekten begon te zoeken naar een betere marker van onchocerciasis. Hij bestudeert verwaarloosde tropische ziekten aan manieren om beter te voorkomen en te behandelen ze te vinden. Hij werkt ook met mensen aangeduid theernment met infecties veroorzaakt door parasitaire wormen als O. volvulus. Hoewel de parasiet is niet endemisch in de Verenigde Staten, immigranten en mensen die reizen naar de getroffen gebieden zijn kwetsbaar voor infecties.

De gouden standaard test is een huid knip die de worm detecteert tot lang na de besmetting wordt gestart, “zei Dr Nutman.” We wilden het ontwikkelen van een snelle, minder-invasieve diagnostische die hier gebruikt kunnen worden en in de getroffen landen door de parasiet.

In 1991, onder leiding van de inspanningen van Dr. Edgar Lobos, een postdoctorale medestudenten in Dr. Nutman het lab, het team geïdentificeerd OV-16, een immuun-stimulerende eiwit, of antigeen, gevonden in de parasiet. Het team gebruikte de marker om een ​​eenvoudige test die nauwkeurig antilichamen kunnen detecteren OV-16 in het bloed te ontwikkelen. Antilichamen tegen de worm kon worden gedetecteerd binnen drie maanden na infectie. Dr. Nutman gedeelde OV-16 met andere labs die onafhankelijk specificiteit van de marker voor O. volvulus geverifieerd. Gewapend met het onderzoek naar voren, theernment gepatenteerde OV-16 in de hoop samen te werken met een bedrijf dat zou kunnen ontwikkelen en vervaardigen van een diagnostische test voor gebruik bij mensen.

In de late jaren 1990, een Australisch bedrijf ontwikkelde een prototype van een snelle diagnostische test op basis van OV-16. Hoewel de test werd veelbelovend in klinische studies, de verdere ontwikkeling van de diagnostische tot stilstand gekomen in de vroege jaren 2000. “Want er is niet veel, indien aanwezig, de winst in de productie van iets voor een ziekte ongebreideld in arme landen, bedrijven soms laat deze projecten gaan, dat is wat er gebeurd is met OV-16,” zei Dr Nutman.

Dr. Nutman bleef OV-16 delen met de onderzoekswereld, maar geconfronteerd met weinig belangstelling van potentiële commerciële partners, theernment uiteindelijk laat het patent verlopen. In 2011, met toenemend bewijs dat rivierblindheid kan worden uitgeroeid in Afrika, was er een hernieuwde belangstelling voor een snelle point-of-care OV-16-test. PATH, een non-profit wereldwijde gezondheid organisatie, samen met Dr. Nutman’s lab aan de ontwikkeling van een commercieel levensvatbare OV-16 diagnose. In oktober 2012, PATH identificeerde een bedrijf, Standard Diagnostics, Inc., die geïnteresseerd zijn in de productie en distributie van de test om landen in nood.

We zijn verheugd dat de test, ontwikkeld op basis van een ontdekking gedaan in theernment laboratoria, beschikbaar zou kunnen zijn in de komende jaren, “zegt Dr Nutman.” Voor mensen die in afgelegen gebieden, die kan nodig zijn om te reizen dagen of weken te laten testen, het krijgen van testresultaten en het juiste medicijn binnen enkele minuten zullen hun kwaliteit van leven aanzienlijk verbeteren. “